Informando sobre la Comisión de la ONU sobre Derechos Humanos

Se aprende observando con tus propios ojos.
10 Mayo 2005

Enviar periodistas a la reunión anual de la Comisión de las Naciones Unidas sobre Derechos Humanos se ha convertido casi en una rutina para ICV. Sin embargo, el servicio sigue mejorando constantemente. Este año, los voluntarios recibieron grandes elogios.

Todos los días durante seis semanas en marzo y abril, los periodistas y editores voluntarios de ICV trabajaron en el Palais des Nations en Ginebra. Siempre entusiastas y comprometidos, informaron sobre las reuniones diarias de la Comisión, así como sobre numerosos "eventos paralelos" organizados por ONGs que trabajan para la protección de los derechos humanos. ¡Y vaya trabajo!

"Escribí artículos sobre muchos temas diferentes y aprendí mucho", dijo María Lazarte, licenciada en relaciones internacionales y antropología en Londres y que ahora vive en Ginebra. "Fue mi primera vez como periodista voluntaria y me gustó bastante". Una de las cosas que le llamó la atención fue la diferencia entre el trabajo de las Naciones Unidas ("negociaciones políticas") y el de las ONGs cuyas experiencias están muy arraigadas en la sociedad. Como Stefan Roesch señaló también: "Fue genial verlo con mis propios ojos en lugar de verlo en los periódicos".

Tanto María como Stefan está pensando en convertirse en periodistas por lo que disfrutaron mucho de la experiencia. Como estudiante de tercer año de derecho internacional, Stefan también descubrió que escribir artículos no es tan fácil. "Me llevó mucho tiempo, porque investigo sobre el tema antes de escribir", explicó. Al mismo tiempo, los artículos se tienen que escribir rápido para mantener el centro de noticias online, ngoCHR.org, lo más actualizado posible.

Stefan puede estar tranquilo: los voluntarios fueron elogiados por parte de su editora Sarah Webborn que admitió que, en general, la calidad de los artículos en inglés fue muy buena. Y también de la coordinadora de voluntarios, Philippe Dam de CONGO, la organización que une a las ONGs afiliadas a la ONU, con quien colaboraron ICV y MCART para establecer el centro de noticias online. "Aunque muchos de ellos no tienen formación en derechos humanos, los voluntarios mostraron el mismo interés y compromiso que nuestros becarios y empleados y ofrecieron habilidades e intereses complementarios," dijo. "Juntos, hemos sido capaces de ofrecer muy buena cobertura de los acontecimientos. De hecho, ngoCHR.org era el único sitio Web que cubría la Comisión y los eventos paralelos de manera exhaustiva, incluyendo tanto las declaraciones oficiales de la Comisión como una gran cantidad de información complementaria. Es muy importante que esta información se de a conocer fuera del Palais des Nations".

Philippe estaba también muy contento por el gran número de voluntarios que había, lo que dio tiempo a los periodistas para que hicieran entrevistas por separado también y elaborar artículos en diferentes idiomas (inglés, francés y español). La única cosa que Philippe quisiera mejorar es el origen geográfico de los voluntarios: estaría bien tener más voluntarios de Asia y África. Con ICV en expansión, puede que se resuelva en el futuro.

Otra cosa en la que pensar para la próxima vez: a los voluntarios les habría gustado tener más oportunidades de encontrarse con sus compañeros voluntarios y así llegar a conocerse. Sus compromisos a menudo les hacían correr y no poder pararse a hablar, dijeron. Pero las pocas fiestas que se organizaron fueron muy divertidas. Un placer, ¡ICVoluntarios está siempre dispuesto a mejorar! (CS)

Los periodistas voluntarios ofrecen una nueva perspectiva

Informando sobre conferencias desde hace años

Los periodistas para las conferencias de ICVoluntarios contribuyen con un elemento importante que muchos periodistas profesionales han perdido: mucha motivación y una perspectiva nueva. ICV, con casi diez años de experiencia reuniendo a organizaciones no lucrativas y periodistas voluntarios, logra satisfacer a ambas partes.

Todo comenzó con la 12ª Conferencia Mundial del SIDA, a finales de los años 90, cuando un equipo de periodistas voluntarios trabajó mano a mano con InfoLink y MCART, encargado del servicio de información que cubre las sesiones de muchos de los eventos. Esa misma asociación ahora está reuniendo a periodistas de ICV para cubrir el Foro Internacional de Montreal en Canadá a finales de mayo, que se centra en la gobernanza y la democracia.

Este año es la tercera vez que ICV envía a periodistas voluntarios para la reunión de la Comisión de la ONU sobre Derechos Humanos en Ginebra para trabajar con la Conferencia de ONGs en relaciones consultivas con las Naciones Unidas (CONGO).

Con los años, ICV y MCART han desarrollado un sistema eficaz de informes y una valiosa experiencia en la formación de voluntarios para redactar informes sobre las sesiones de conferencias, así como artículos y entrevistas. Los periodistas voluntarios envían el contenido a un servicio de noticias online, que puede servir como base para un informe final de la conferencia en formato impreso o en CD-ROM.

Los periodistas hacen más que solo proporcionar los textos, a pesar de que esa es su actividad principal. Llenan a cabo varias tareas importantes. Por ejemplo, las ONGs que deseen asistir a la Comisión sobre Derechos Humanos no pueden enviar delegados a todas las sesiones, pero estar informados. Algunas organizaciones ni siquiera tienen recursos para enviar a alguien. El servicio de noticias de los voluntarios les permite conocer lo que está sucediendo a pesar de esas limitaciones.

Rik Panganiban, Coordinador de Comunicaciones de CONGO, también señala que los voluntarios se comprometen a supervisar las sesiones completas, algo que las ONG que vienen con objetivos muy específicos a menudo no pueden hacer, por no hablar de los periodistas profesionales. "Realmente se puede confiar en los voluntarios", dice Rik. "Por lo general, los voluntarios están dispuestos a adquirir experiencia, quieren ser eficaces y siguen las instrucciones detenidamente".

La mayoría de los voluntarios no son expertos en el tema de la conferencia por lo que, a veces, sus informes tienen que modificarse un poco. Esto también nos es útil, afirma Rik: "Algunas de nuestras ONGs se concentran en el trabajo de campo o tienen poca experiencia con la Comisión sobre Derechos Humanos y necesitan más información. Nuestro reto es siempre el de informar tanto al publico experto como al no experto y, como los voluntarios a menudo tienen las mismas preguntas que los no expertos, nos ayudan mucho".

La nueva perspectiva de los voluntarios en realidad es un importante valor añadido, señala Randy Schmieder, Director de MCART. "Los periodistas profesionales están limitados por la especialidad del campo en el que trabajan. No siempre pueden informar sobre la forma en que lo ven por temor a perder su trabajo. Los periodistas voluntarios, por el contrario, son libres de informar de manera objetiva. Si sabes mucho sobre un tema, puede que tengas prejuicios". Y cuando tienen prejuicios (ya que es muy difícil no tenerlos), los voluntarios aportan una perspectiva diferente a la de los más experimentados. "Los voluntarios ayudan a producir una imagen más equilibrada", dice Rik.

No olvidemos que los periodistas no serían voluntarios, sino fuera por el hecho de que poseen valiosos conocimientos y están muy interesados en el trabajo: muchos son estudiantes para los cuales es una excelente manera de echar un vistazo entre los bastidores de su futuro campo de trabajo. Sin su participación, este trabajo sería imposible de llevar a cabo.

Randy de MCART: "Siempre me ha impresionado la profesionalidad de los voluntarios. Un poco de motivación lleva muy lejos". (VK / CS)

Informes de conferencias

Programa coordinado por ICVoluntarios y MCART

www.conference-reports.org

Servicios de noticias realizados:

  • IAVENews.org, agosto, 2004, Barcelona, España.
  • ngoCHR.org, desde 2004, Ginebra, Suiza.
  • 4a Conferencia Internacional sobre la Distribución de Recursos Sanitarios para el VIH/SIDA y otras Enfermedades de Riesgo, octubre, 2000, Cairo, Egipto.
  • Harm Reduction Conference, marzo 1999, Ginebra, Suiza.
  • 12a Conferencia Mundial del SIDA, julio 1998, Ginebra, Suiza.
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