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Africa@home: la computaci贸n distribuida para 脕frica

Imagen de un mosquito Anopheles gambiae: Public Health Image Library (PHIL)
Imagen de un mosquito Anopheles gambiae: Public Health Image Library (PHIL)

Resumen del proyecto

Fecha y lugar

Largo plazo

Detalles del proyecto

Mientras env铆as un correo electr贸nico o navegas por la red, tu ordenador podr铆a estar ayudando a afrontar uno de los mayores retos humanitarios de 脕frica: la malaria. El 13 de julio de 2006 tuvo lugar la presentaci贸n p煤blica de Africa@home, un proyecto con m煤ltiples participantes, incluido ICVoluntarios. Est谩n buscando voluntarios que est茅n de acuerdo en participar utilizando su ordenador, el de casa o el de la oficina, para un programa intensivo de simulacro inform谩tico, MalariaControl.net, elaborado por cient铆ficos del Institut Tropical Suisse.

Alrededor de un mill贸n de personas mueren cada a帽o a causa de la malaria en el 脕frica subsahariana. Adem谩s, esta enfermedad es la segunda causa de mortalidad entre los ni帽os de menos de cinco a帽os. El programa MalariaControl.net sirve para simular la propagaci贸n de la malaria en 脕frica. Cuantos m谩s ordenadores de voluntarios participen en el simulacro, mejor podr谩n comprender los investigadores el impacto de la introducci贸n de tratamientos nuevos y mayores ser谩n los progresos.

Para instalar MalariaControl.net, los voluntarios s贸lo tienen que descargar el programa desde la p谩gina web de Africa@home. 脡ste har谩 los c谩lculos cient铆ficos en un secundo plano mientras los voluntarios no usan su ordenador. Los resultados van llegando a un servidor de la Universidad de Ginebra (4) para que los investigadores puedan evaluarlos. Ya en una primera fase de prueba que dur贸 varios meses y en la que participaron 500 voluntarios, Africa@home consigui贸 realizar simulacros que equivaldr铆an a 150 a帽os de tiempo de procesamiento en un s贸lo ordenador.

Un objetivo clave del proyecto consist铆a en involucrar a las instituciones acad茅micas africanas en la creaci贸n y desarrollo del programa. Gracias a los esfuerzos de las ONGs, ICVoluntarios (5) e  Inform谩ticos sin Fronteras (6), pudieron unirse investigadores de la Universidad de Bamako en Mal铆 y de la Agence Universitaire de la Francophonie en Bamako y en Yaund茅, Camer煤n, al equipo del proyecto que trabaj贸 en el CERN (1). Los fondos para el proyecto los aport贸 el Geneva International Academic Network (GIAN) . (7).

Refiri茅ndose a los resultados que se han obtenido hasta ahora, el Profesor Tom Smith del Institut Tropical Suisse declar贸 que Africa@home y los voluntarios abren nuevos horizontes para la ciencia y que han realizado m谩s modelos epidemiol贸gicos en unos meses de los que hubieran logrado hacer con sus propios medios en varios a帽os.

El Dr. Robert Aymar, Director General del CERN, hizo hincapi茅 en la importancia de compartir con 脕frica los conocimientos a trav茅s de proyectos como 茅ste. "Tradicionalmente, el CERN ha sido un punto de encuentro de los cient铆ficos de todo el mundo y estoy encantado de que hayamos podido recibir al equipo africo-europeo que lanz贸 este proyecto. Esto pone de manifiesto nuestro continuo compromiso en la promoci贸n del papel que desempe帽a la ciencia en la sociedad de la informaci贸n, como se帽alaron en la Cumbre Mundial sobre la Sociedad de la Informaci贸n (CMSI) en Ginebra y T煤nez."

La GIAN acaba de otorgar otra subvenci贸n al proyecto de Africa@home para adaptar otras aplicaciones importantes para 脕frica al uso de ordenadores de voluntarios. En el proyecto se incluye la formaci贸n en universidades africanas de personal t茅cnico que se ocupe de los servidores de los proyectos inform谩ticos con voluntarios y ayude a los investigadores africanos a crear sus propios proyectos inform谩ticos con voluntarios. Adama Samass茅kou, Presidente de ICVoluntarios y antiguo Ministro de Educaci贸n de Mal铆, se帽al贸 que "involucrar a los africanos en la investigaci贸n cient铆fica de alto nivel como 茅sta es una excelente manera de estimular la autoestima de la comunidad cient铆fica africana y poner instituciones africanas en el centro mismo de una red acad茅mica mundial ser谩 un paso muy concreto hacia la reducci贸n de la "brecha digital".

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1    El CERN (organizaci贸n europea para la investigaci贸n nuclear) es el laboratorio de  f铆sica de part铆culas l铆der en el mundo y tiene sede en Ginebra. Actualmente, los Estados Miembro son Austria, B茅lgica, Bulgaria, la Rep煤blica Checa, Dinamarca, Finlandia, Francia, Alemania, Grecia, Hungr铆a, Italia, Holanda, Noruega, Polonia, Portugal, Eslovaquia, Espa帽a, Suecia, Suiza y el Reino Unido. La India, Israel, Jap贸n, la Federaci贸n Rusa, los Estados Unidos de Am茅rica, Turqu铆a, la Comisi贸n Europea y UNESCO tienen el estatus de Observador.

2    MalariaControl.net utiliza la plataforma BOINC, el mismo software que permite a miles de personas en el mundo participar en proyectos como SETI@home y Climateprediction.net en los que se buscan signos de inteligencia extraterrestre o se pronostica qu茅 tiempo har谩 en el siglo XXI. Para m谩s informaci贸n, ver http://boinc.berkeley.edu/.

3    El Institut Tropical Suisse tiene su sede en Basilea pero realiza actividades por todo el mundo para llevar a cabo su mandato que consiste en contribuir a la mejora de la salud de la poblaci贸n a nivel internacional y nacional a trav茅s de la investigaci贸n, servicios, ense帽anza y formaci贸n de calidad. Es una organizaci贸n estatutaria que tiene el apoyo del Gobierno Federal Suizo y del Cant贸n de Basilea-Cuidad. La Fundaci贸n Bill & Melinda Gates colabora en las actividades relacionadas con los modelos de la malaria.

4    La Universidad de Ginebra es la segunda universidad m谩s grande de Suiza y es una instituci贸n p煤blica de la Rep煤blica y Cant贸n de Ginebra. Tiene tres objetivos principales: la ense帽anza, investigaci贸n y servicio a otras comunidades. Desde su creaci贸n en 1559 de la mano de Jean Calvin (Juan Calvino) hasta el reciente descubrimiento de planetas ajenos al sistema solar por parte de sus astrof铆sicos, la Universidad de Ginebra ha seguido evolucionando y creciendo sin perder su larga tradici贸n basada en la prestancia y con un enfoque internacional.

5    ICVoluntarios es una organizaci贸n no gubernamental que contrata, forma y coordina voluntarios para proyectos y conferencias sin 谩nimo de lucro (cibervoluntariado, servicios ling眉铆sticos y otros servicios para conferencias). El Programa CiberVoluntarios trabaja con especialistas de la tecnolog铆a de la informaci贸n y la comunicaci贸n que ponen sus aptitudes y su tiempo al servicio de proyectos de desarrollo. El Programa est谩 patrocinado por UNESCO-Suiza.

6    Inform谩ticos sin Fronteras es una organizaci贸n compuesta por voluntarios internacionales cuyo objetivo es atajar la brecha digital gracias a un concepto de educaci贸n y comunicaci贸n especialmente adaptado a las necesidades de los pa铆ses en v铆as de desarrollo. ISF se basa en soluciones Open Source gratuitas y propone un abanico de soluciones que cubre la mayor铆a de los aspectos de la brecha digital.

7    La GIAN, Geneva International Academic Network es una red internacional de investigaci贸n cient铆fica cuyo objetivo principal es consolidar la cooperaci贸n entre las instituciones acad茅micas y las organizaciones internacionales. La GIAN tiene el apoyo financiero de la Confederaci贸n Suiza y de la Rep煤blica y Cant贸n de Ginebra.

Traducci贸n al espa帽ol: Tahona Santana Naranjo

Papel de ICVoluntarios

ICVoluntarios est谩 coordinando a todos los ciber-voluntarios que participan en este proyecto.

Oportunidades de voluntariado

Actualmente buscamos voluntarios con grandes aptitudes para la informaci贸n y la comunicaci贸n.

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